A Google új, a szóelőfordulások gyakoriságát grafikusan megjelenítő szolgáltatásáról már több magyar nyelvű poszt is napvilágot látott. Közülük némelyik jogos kritikákat fogalmaz meg a színvonalat illetően. Ennek ellenére érdekes megnéznünk, bizonyos kulturális, társadalmi, politikai trendek miként követhetők nyomon a szóelőfordulási statisztikák tükrében.

Erre hívja fel a figyelmet Mary Joyce blogbejegyzése, amelyből kiderül, hogy a háború (‘war’) és a béke (‘peace’) szavak használata – nem meglepő módon – a két világháború alatt különösen megnövekedett. Ami érdekes, hogy a két szó gyakorisága pozitív korrelációt mutat a demokrácia (‘democracy’) szóéval, ami Joyce meglátása szerint a propagandisztikus tartalmak megszaporodásából következik (“A demokráciért harcolunk az elnyomó – fasiszta, kommunista – diktatúrák ellen!”). Egy másik ábra agay’, ‘queer’ és ‘homosexual’ szavak használatára vonatkozó statisztikai görbéket jeleníti meg. Kiolvasható belőle, hogy miként nyert teret a ‘homoszexuális’ kifejezés azt követően, hogy a homoszexualitást 1952-ben a National Institute of Mental Health mentális rendellenességként határozta meg. Ugyane dátum jelöli ki a huszadik század elejétől egyre gyakrabban használt, korábban derogatív értelmű, mostanra újra definiált ‘queer’ szó mélyrepülésének kezdetét. A ‘gay’ szó görbéje a melegjogi mozgalmak megjelenésétől (1980-as évek eleje) kezdve ível meredeken felfelé. Joyce harmadik grafikonja Isten egyre ritkuló jelenlétére hívja fel a figyelmet. Mármint a Google által beszkennelt könyveken belül. Hogy egészen pontosak legyünk, e jelenlét körülbelül 1920 óta nagyjából stagnál.