A 126 tagkönyvtárat magába tömörítő amerikai Tudományos Könyvtárak Szövetsége (Association of Research Libraries – ARL) még 2009 decemberében, a gazdasági megszorítások teremtette új helyzettől is ösztökélve indította el azt a projektet, amely a könyvtári tevékenység költség-haszon típusú elemzésén túl arra vállalkozik, hogy különböző módszerek és eszközök kifejlesztése és tesztelése révén segítse a kollégákat a költséghatékony szolgáltatások és  megtérülő befektetésnek ígérkező termékek kiválasztásában. A három évesre szánt, így várhatóan 2012-ben záruló projekt tavaly év végén elindított weboldalán elérhető egy bibliográfiai adatbázis, amelyben az előbbiekben megfogalmazott célok megvalósításához lelhetünk hasznos segédleteket. Az adatbázisban a témával foglalkozó könyvek leírásai mellett folyóiratcikkeket, konferenciaelőadások anyagait, vonatkozó weboldalak linkjeit stb. találjuk.

A projekt második fázisában véghez vitt felmérés nyolc ország nyolc felsőoktatási könyvtárában vizsgálta a befektetett pénzösszegek megtérülését. Ahogy kiderült, az egy pénzegységre jutó megtérülés 15,54:1 és 0,64:1 között mozog. Nyolc országból hatban nagyobb, mint 1:1. A felmérésről beszámoló cikk itt elérhető.